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Dialogue 6: Beatriz Santiago Muñoz

PRESS RELEASE

dialogues 6: beatriz santiago muñoz
inventario | davide segre | pyotr | carlo vivaldi | medidas (falansterio)

As part of its dialogues exhibition program, which functions as information room for the exhibitions or project space for guest artists already represented in the collection, espacio 1414 has invited Beatriz Santiago Muñoz to present a body of recent work, in video, 16mm film and drawings, which will establish a dialogue with the exhibition visions of paradise: utopias | dystopias | heterotopias. Beatriz Santiago works predominantly in film and video, and her works often explore minor and unofficial, forgotten or intimate narratives and histories, of places and events. She often collaborates with non-actors who dramatize these narratives according to their personal perspectives. Santiago’s work privileges personal and individual histories over collective or official narratives and, in the process, undermines the notion of history and its modes of representation. On this occasion, Santiago’s works address issues related to the idea of utopia. Inventario, 2006, is a video made by the artist in the township of Frontera Corozal, in the Chiapas region, on the banks of the Usumacinta river between Mexico and Guatemala. This settlement was founded in 1976 as part of the Mexican government’s programs for the assimilation of Indigenous populations, in this particular case the Chol ethnic group, and each inhabitant was granted a piece of land of 50 x 50 meters, these lots configure an almost perfect grid in the midst of the Lacandona rainforest. The artist visited Frontera corozal during three weeks and with the collaboration of its inhabitants she made a video in which they seem to draw with their bodies the past and present history of the town; where before there was only jungle, there are now buildings and a “city” in the making. The video ends with one of the members of the community council reciting in his native tongue (Chol) an inventory of the things that now exist in the settlement (601 community landowners, 22 cooperatives, 10 churches, 60 midwives, 10 carpenters, 82 stores, etc.) and the things that are no longer these and to which he says goodbye (goodbye jaguar, goodbye pheasant, goodbye armadillo, goodbye boar, goodbye cedar, goodbye ceiba tree, etc.)

The short films in 16mm will be presented one by one, each month throughout the 5 month duration of the exhibition. The first one, Davide Segre, 2007, is part of a series of three short films (the other two are titled Pyotr, 2007, and Carlo Vivaldi, 2007) inspired by Elsa Morante’s novel History, which recounts the experience of WWII in Italy through the lives of a Roman family. Through the transformations of one of the characters in the novel, the Jew Davide Segre –who is first introduced as Carlo Vivaldi, a pacifist anarchist and then as Pyotr, a partisan, member of the armed resistance against the Nazi occupation— Santiago explores the complexities of war and the utopian and dystopian motivations that often accompany it. There is an affinity in the way both Morante and Santiago address the notion of history; both of them deal with grand narratives through micro-histories, day to day events and characters who do not play the leading parts in the script of History, with a capital H, but are nonetheless part of the collectivity that makes it.

The last short film, titled Medidas (Falansterio), 2007, takes us into the first low income housing project built in Puerto Rico, the Falansterio, located in the vicinity of Puerta de Tierra, and named in honor of Charles Fourier’s Phalanstère (or Phalanstery). As is usual in her work, Santiago

works with the residents of this housing project, reflecting on the design of these spaces and their measurements which reflect an economy and uniformity at the service of social equality, and, in the process, they speak of the constant search in architecture for the ideal proportions for built space –from the classical orders and the use of the Golden Section during the Renaissance to Le Corbusier’s Modulor—and the social and utopian function of these ideal measurements.

 

diálogos 6 | beatriz santiago muñoz

inventario | davide segre | pyotr | carlo vivaldi | medidas (falansterio)

Como parte del programa expositivo diálogos, el cual funciona como sala de información para las exposiciones o como sala de proyectos para artistas invitados, el espacio 1414 ha invitado en esta ocasión a Beatriz Santiago Muñoz, quien presentará una serie de trabajos inéditos, en 16mm, video y dibujo, que establecerán un diálogo con la exposición visiones del paraíso: utopías | distopías | heterotopías.

Beatriz Santiago trabaja predominantemente en cine y video y sus películas exploran, a menudo, las historias y narrativas menores, no oficiales,

olvidadas, e íntimas de lugares y acontecimientos. Para ello recurre a la colaboración de actores no profesionales, quienes escenifican estas narrativas contadas desde sus particulares punto de vista. Es un trabajo que privilegia la historia personal e individual sobre la colectiva y

pone en entredicho la misma noción de historia y sus mecanismos de representación. En esta oportunidad, las obras de Santiago todas abordan ciertos temas vinculados con la idea de utopía.

Inventario, 2006, es un video realizado por la artista en el poblado de Frontera Corozal en la región de Chiapas, a orillas del río Usumacinta en la frontera entre México y Guatemala. Este asentamiento fue fundado en 1976 como parte de los programas del gobierno mexicano para la asimilación de las poblaciones indígenas, en este caso la etnia Chol, y a cada habitante le fue asignada una parcela de 50 x 50 metros, las cuales configuran una retícula perfecta en medio de la selva Lacandona. La artista visitó durante tres semanas el pueblo de Frontera Corozal y con la colaboración de sus habitantes realizó este video en el que éstos, haciendo movimientos con su cuerpo, van dibujando la historia pasada y presente del pueblo; donde antes había selva, ahora hay edificaciones, y los inicios de una ciudad. El video termina con uno de los miembros del consejo comunal del pueblo recitando en lengua Chol un inventario de las cosas que hay ahora allí (601 comuneros con derechos, 22 cooperativas, 10 iglesias, 60 comadronas, 10 carpinteros, 82 tiendas, etc.) y de las cosas que ya no están a manera de despedida (adiós jaguar, adiós faisán, adiós armadillo, adiós jabalí, adiós cedro, adiós ceiba, etc.).

Los cortometrajes en 16mm serán presentados uno cada mes a lo largo de los cinco meses de duración de la exposición, siendo el primero Davide Segre, 2007, perteneciente a una serie de tres cortometrajes (los otros dos se titulan Pyotr, 2007, y Carlo Vivaldi, 2007) inspirados en la novela de Elsa Morante La historia, la cual relata la experiencia de la segunda guerra mundial en Italia reflejada en el pequeño entorno de una familia romana. Beatriz Santiago explora a través de las transformaciones de uno de los personajes, el judío Davide Segre –quien se nos revela primero como Carlo Vivaldi, un anarquista pacifista y luego como Pyotr, un partisano, miembro de la resistencia armada en contra de la ocupación Nazi—la narrativa de la guerra y las motivaciones utópicas o distópicas que a menudo la acompañan. El tratamiento de la noción de historia por parte de Elsa Morante se asemeja al de la artista; ambas toman una narrativa universal y la representan a partir de micro-historias, hechos cotidianos y personajes que no son los protagonistas de la Historia, con mayúscula, pero que son parte del colectivo que la construye.

El último cortometraje, titulado Medidas (Falansterio), 2007, penetra dentro del primer complejo habitacional de interés social construido en Puerto Rico, el Falansterio, situado en Puerta de Tierra, llamado así en honor al Falansterio de Fourier. Santiago, como es habitual en su trabajo, trabaja con los residentes de este complejo habitacional reflexionando sobre el diseño de estos espacios cuyas medidas reflejan una economía y una uniformidad en función de la igualdad social y, en el proceso, nos hablan de la constante búsqueda en la arquitectura de las proporciones ideales para el espacio construido –desde los órdenes de la arquitectura clásica y el empleo de la sección áurea en la arquitectura renacentista, hasta el Modulor de Le Corbusier—y de la función social y utópica de estas medidas ideales.

Dialogue 6: Beatriz Santiago Muñoz

Jun 1 – Dec 1, 2007