Globalization: Indications | Side Effects | Warnings




The ubiquity of the term “globalization” in every sphere of everyday life defies attempts at its definition, since the term acquires different meanings when employed in different contexts. Nevertheless, as an integral part of the contemporary world, from the way the garments we wear are fabricated, to the outsourced call centers where we dial for customer service, and the presence of the internet in our lives, we could affirm that globalization is an epistemological construct in itself, a way of experiencing and knowing the world. Undoubtedly, there is no shortage of debate on globalization; some see it in a positive light, as an aperture to other cultures which, in the process, minimizes the cultural, political and economic hegemony of the West; others see it as a negative force, as an instrument of capitalism that displaces the idea of the nation-state in favor of the corporation. Michael Hardt and Antonio Negri in their book Empire speak of a new form of global sovereignty that is brought about by the blurring of boundaries, and define it as “Empire.” For Hardt and Negri, Empire is not one single country or a group of countries, but rather a “de-centered and de-territorialized apparatus” in which identities become hybrid, hierarchies become flexible and the spatial divisions between the first, second and third world have disappeared so that we find the first world in the third and vice versa. In this new order of things, capital emerges as the main operative dynamic which regulates the dissemination of information, money, and cultural and economic exchanges in the contemporary world.

Art has also felt the effects of globalization, most notably in the way the peripheries have found their way into the mainstream of international discourse and the biennials that have sprung up around the world in places like São Paulo, Havana, Gwangju, Sydney, San Diego / Tijuana, among others, even though some of these biennales have been taking place for decades. However, this exhibition deals with how contemporary artists approach the dynamics of globalization in their work, and examine the incidence of this phenomenon in many aspects of contemporary life, from the division of labor to the conflicts created by the expansionist policies of the corporation. This exhibition presents a selection of works from the Berezdivin collection that reflects some of these concerns on behalf of the artists. On one occasion Thomas Hirschhorn said that one “must not make political art but rather make art politically” and this way of making art is a common denominator in the works present in the exhibition.

While at the same time they explore the conventions and specificities of different mediums such as painting, sculpture, photography, installation and video, these works touch upon a variety of issues and many of them have different possibilities of reading and meaning. For this exhibition four thematic indexes have been established that group different aspects of globalization. Some of the works can be read in term of one or more of these indexes since they contain multiple references to these aspects of globalization.



One of the most significant aspects of globalization is the constant flow of persons, goods, information and money. This has increased exponentially with the advances in technology in the fields of transportation and communication and implies a greater incidence of “flux” in many spheres of contemporary daily life, as well as a change in our perception of space, culture and identity; cities tend to become megalopolises, collapsing under the influx of immigrants and other people attracted to them by job opportunities; space tends to become homogeneous, airports are a prime example of this homogenization of space; migratory flows influence local cultures bringing foreign influences to urban centers which become more cosmopolitan, this also implies a hybridization of identity and culture which will become all the more evident in future generations; global consumerism patterns are developed and disseminated via the circulation of brands all over the world; information becomes accessible in an immediate way through the internet and other mass media, which contributes to the dissemination of cultural forms around the globe. The works of artists such as Mark Lombardi, Muntadas, Alfredo Jaar Cildo Meireles, Matthieu Laurette, Allora & Calzadilla, Martha Rosler, Luis Gispert, Takashi Murakami, Tom Sachs, Nikki Lee, Paulo Nenflidio, Arturo Herrera, and Nicola Lopez, operate within this framework of ideas.



Globalization is above all an economic phenomenon that can be translated into other areas of daily life. In the same way that the industrial revolution brought about the mechanization of society and a true and effective division of labor, the technological advances of the modern world have intensified these dynamics of postindustrial society, especially in regard to the capitalism has become the driving force behind globalization; multinational corporations have emerged as the entities of power that regulate global dynamics and their policies are felt even in the most remote places. In a way, corporations have come to substitute the model of the nation- state and actively promote de-territorialization by practices such as outsourcing. However, the structures that operate on the margins of the corporation are increasingly interacting with it, establishing symbiotic relationships between formal and informal economies. The works of Dan Graham, Sarah Morris, Brian Alfred, Allora & Calzadilla, Mika Rottenberg, Felipe Barbosa, Superflex, Carolina Caycedo and Rivane Neuenschwander, all touch upon these ideas.



Conflict is one of the most noxious “side effects” of globalization. Since 9/11 we are going through one of the most convulsive moments in recent history, however, the war taking place in several parts of the world is not the only form conflict that we find in the present. Globalization has stirred a discontent over its trade treaties, migration, the hegemony of the corporation and their role in the conflict in the Middle East, the expansion of capitalism, the monopoly of brands, among others. Mass media such as the internet serve as platforms for the organization and action of activists groups that strive to establish alternative forms of governance and thus resist the power wielded by multinational corporations. The works of Isa Genzken,

Christoph Büchel, Dan Graham, Gardar Eide Einarsson, Aaron Young, Hélio Oiticica, Yinka Shonibare, Thomas Hirschhorn, Jonathan Horowitz, and Gabriel Kuri address  this set of issues.


Towards a new Orientalism

The process of economic, social and ideological changes that China is undergoing at the present has had a significant effect on world economy. It is also changing the balance of global powers by challenging the supremacy of the West. Even if the most readical changes are taking place in China, other countries such as India and Singapur are significantly opening up to the rest of the world. In the eighteenth and nineteenth centuries, at the height of the colonial expansion of Great Britain and France throughout the Middle East, India, Southeast Asia and China, there was a keen interest on everything oriental, specially in arts, which was labeled as “Orientalism.” In terms of postcolonial critique, this phenomenon has now acquired negative connotations due to the imperialist and westernizing interpretation of Eastern cultures. Nowadays, with the transformation of China and India into economic powers in their own right, a new fascination with the East has emerged, especially regarding China; some see it as a menace, others view it with optimism because it represents the failure of “Maoism” and constitute another player in the balance of global powers. Some works in the exhibition such as those vby Fernando Bryce, Allora y Calzadilla, Zhao Bandi, Cao Fei, Hai Bo, Felipe Barbosa, and Jonathan Horowitz, can be read in this context.

Each one of the works exhibited here points towards the dynamics and side effects of globalization, some even seem to desire to prescribe solutions, as in the case of Thomas

Hirschhorn and his apology of anarchism; in any case, they all warn about the grave consequences of inclining the balance of power in favor of only one of the forces in tension that define the new order of things in our contemporary world.




La ubicuidad de la palabra “globalización” en todas las esferas de la vida contemporánea hace difícil precisar una definición para un término que adquiere significados diversos según la perspectiva desde la cual se le considere.


Sin embargo es una realidad ineludible; nos conectamos a la Internet para tener acceso al mundo entero en cuestión de segundos, la ropa que llevamos ha sido fabricada en  lugares como México, Tailandia, Sri Lanka aunque tenga el sello de marcas occidentales, cuando llamamos a una central de “servicios al cliente” es muy posible que seamos atendidos por una persona en la India, China, México o Argentina. Podríamos decir que la globalización constituye una suerte de sistema epistemológico en sí; es decir, un sistema de conocimientos que articula al mundo, una manera particular de conocerlo y experimentarlo adecuada a estos tiempos. En la actualidad existe un gran debate en torno a la globalización; algunos la ven de manera positiva, como un fenómeno que supone una apertura hacia otras culturas y, en el proceso, minimiza la hegemonía cultural, económica y política del occidente; otros la ven de manera negativa, como un instrumento del capitalismo que desplaza a la nación estado como ente regulador de un nuevo orden mundial. Hardt y Negri en su libro Empire hablan de una nueva forma de soberanía global que deviene gracias al desdibujamiento de fronteras propio de la globalización y le dan el nombre de “Imperio”. Para Hardt y Negri el Imperio es un “aparato descentrado y desterritorializado”, en el que las identidades son híbridas, las jerarquías flexibles, y las divisiones espaciales entre primero, segundo y tercer mundo han desaparecido, de modo que encontramos el primer mundo en el tercero y viceversa; el segundo mundo--es decir, lo que llamábamos antes países en vías de desarrollo-- ha prácticamente desaparecido.

Dentro de este nuevo orden de las cosas el capital emerge como dinámica operativa central que regula la diseminación de información, de dinero, los intercambios económicos y culturales del mundo de hoy.


En este sentido, el arte también se ha globalizado, las periferias han entrado al mainstream del discurso internacional con la realización de bienales y grandes exposiciones en lugares como São Paulo, La Habana, Gwangju, Sydney, San Diego y Tijuana, entre otros, aunque éste es un fenómeno que viene dándose desde hace ya varios años, y hasta décadas en algunos casos. Sin embargo, el tema que nos ocupa con motivo de esta exposición tiene que ver con cómo los artistas contemporáneos se han interesado por las dinámicas de la globalización y su incidencia en muchos aspectos de la vida contemporánea, desde la división del trabajo, planteada hace más de doscientos años por Adam Smith, hasta los conflictos creados por las políticas expansionistas del capitalismo y de la corporación. Esta exposición presenta una selección de obras de la colección Berezdivin que reflejan algunas de estas preocupaciones por parte de los artistas contemporáneos.


En una ocasión Thomas Hirschhorn dijo que “uno no debe hacer arte político sino hacer arte de manera política”, y esta manera de hacer arte es el común denominador de las obras presentes en esta exposición. A la vez que exploran las particularidades de distintos medios como la pintura, la escultura, la instalación y el video, las obras abordan temas diversos y muchas de ellas tienen múltiples lecturas. Para efectos de esta exposición se han establecido cuatro índices temáticos que agrupan las distintas aristas de la globalización a la que hacen referencia las obras en la exposición, algunas de ellas caben en más de una categoría pues contienen a estos aspectos de la globalización.



Uno de los aspectos más significativos de la globalización es el flujo constante de personas, bienes, información y dinero que ha incrementado exponencialmente con los avances tecnológicos en el campo del transporte y la comunicación. Esto supone una incidencia del flujo en varios ámbitos de nuestra vida cotidiana y un cambio en nuestra percepción del espacio, la cultura y la identidad; las ciudades tienden a convertirse en megalópolis, al colapsar bajo el influjo de personas de otros países o del interior de un país que vienen a ellas en busca de fuentes de trabajo; el espacio tiende a homogenizarse, siendo los aeropuertos el ejemplo perfecto de esta homogenización y desterritorialización propias de la globalización; los flujos migratorios inciden en las culturas locales trayendo influencias extranjeras a los centros urbanos que se hacen con ello más cosmopolitas, lo que supone una hibridación de identidades sobre todo en las generaciones futuras; se desarrollan patrones de consumo global a través de la circulación de marcas alrededor del mundo; la información se hace accesible de manera inmediata a través de los medios de comunicación y la internet, lo cual contribuye a la diseminación de formas culturales y patrones de consumo alrededor del globo. Dentro de este marco de ideas operan las obras de Mark Lombardi, Muntadas, Alfredo Jaar Cildo Meireles, Matthieu Laurette, Allora y Calzadilla, Martha Rosler, Luis Gispert, Takashi Murakami, Tom Sachs, Nikki Lee, Paulo- Nenflidio y Arturo Herrera y Nicola López.



La globalización es ante todo un fenómeno económico que se traduce a otros ámbitos de la vida cotidiana. Así como la revolución industrial supuso la maquinización de la sociedad y una verdadera y efectiva división del trabajo, los avances tecnológicos del mundo moderno han implicado una intensificación de estos cambios, en especial con respecto a la división del trabajo. En la actualidad el capitalismo se erige como fuerza motora de la globalización, las corporaciones transnacionales se han convertido en los entes de poder que regulan las dinámicas globales y sus políticas hacen sentir su efecto hasta en los lugares más remotos del mundo. En cierto modo, las corporaciones han venido a sustituir el modelo de nación-estado y promueven activamente la desterritorialización al aplicar prácticas como el “outsourcing”. Sin embargo las estructuras que operan al margen de las leyes corporativas cada vez interactúan más con las corporaciones estableciéndose relaciones simbióticas entre economías formales e informales. Las obras de Dan Graham, Sarah Morris, Brian Alfred, Allora y Calzadilla, Mika Rottenberg, Felipe Barbosa, Superflex, Carolina Caycedo y Rivane Neuenschwander, tocan estos temas.



El conflicto es uno de los “efectos secundarios” más nocivos de la globalización y desde el “11 de septiembre” vivimos uno de los momentos más convulsos en la historia reciente del planeta. La guerra que se está desarrollando en varios lugares y frentes del mundo no es la única forma de conflicto que encontramos en la actualidad. La globalización ha producido entre algunos sectores un descontento por asuntos tan diversos como los tratados de libre comercio, las migraciones, la hegemonía de las corporaciones y el papel que han jugado en las guerras del Medio Oriente, la expansión del capitalismo, el monopolio de las marcas, entre otros. Este descontento genera protestas casi a diario alrededor del mundo. Los medios de comunicación como la internet sirven de plataformas de organización y acción de grupos activistas que luchan por establecer formas alternativas de gobierno, y ofrecer resistencia a las grandes corporaciones. Las obras de Isa Genzken, Christoph Büchel, Dan Graham, Gardar Eide Einarsson, Aaron Young, Hélio Oiticica, Yinka Shonibare, Thomas Hirschhorn, Jonathan Horowitz y Gabriel Kuri apuntan a esta serie de ideas.


Hacia un nuevo orientalismo

El proceso de cambios económicos, sociales e ideológicos que está atravesando China en la actualidad ha incidido de manera contundente en la economía mundial, y están afectando la balanza de poderes global, amenazando la supremacía de occidente. Si bien la transformación de China es la más radical, otros países como la India y Singapur están experimentando cambios significativos en cuanto a su apertura hacia el resto del mundo. En los siglos dieciocho y diecinueve, durante el apogeo de la expansión colonial de Inglaterra y Francia por el Medio Oriente, la India, el Sureste Asiático y China, surgió un interés por lo oriental en diversas esferas de la vida cultural, que se llamó orientalismo.

En términos de la crítica postcolonial este fenómeno ha adquirido connotaciones negativas en razón del sesgo imperialista y occidental de su interpretación del oriente. Hoy en día, con la transformación de países como China e India en potencias económicas que desplazan los polos de poder en el mundo, ha resurgido una nueva fascinación con el “Oriente” y particularmente con China. Algunos la ven como una amenaza, otros con optimismo pues supone la confirmación del fracaso del maoísmo y otro factor de balance en la política y economía mundial. Algunas obras en la exposición como las de Allora y Calzadilla, Zhao Bandi, Cao Fei, Hai Bo, Felipe Barbosa y Jonathan Horowitz pueden ser leídas dentro de este contexto. Cada una de las obras exhibidas aquí apunta hacia las dinámicas y efectos secundarios de la globalización, algunas parecen hasta querer prescribir soluciones como es el caso de la obra de Hirschhorn con su apología del anarquismo; en todo caso, todas nos advierten sobre las consecuencias negativas que puede tener el inclinar la balanza en dirección de una sola de las fuerzas en tensión que definen este nuevo orden de las cosas en el mundo.


alfrbr 01 xl

Globalization: Indications | Side Effects | Warnings

Nov 1, 2006 – May 1, 2007